Etappe 6

Gent-Wevelgem

Na de zorgeloze pronkzucht van de belle époque volgde de duistere periode van de Eerste Wereledoorlog. Op weg van Gent naar Wevelgem zijn beide onontkoombaar, daarnaast speelt ook het koloniale verleden een rol. Van de hoofdstad van Oost-Vlaanderen, via de kust naar het Heuvelland van de Westhoek strijden de schoonheid van het landschap en de wreedheid van het verleden om de aandacht tijdens deze zesde etappe.

Frank Vandenbroucke

‘God es van ons p’rochie en riedt met de fiets.’ Woorden uit het mooiste nummer dat ooit over de koers, over een renner is geschreven. Zanger Wannes Cappelle van de band Het Zesde Metaal schreef de hommage ‘Ploegsteert’ voor zijn streekgenoot Frank Vandenbroucke. De carrière van VDB had het profiel van een moordende Alpenetappe, met scherpe pieken en diepe dalen, maar helaas niet met een aankomst bergop. Behalve aan de plekken waar hij successen vierde – onder andere de eindstreep van Gent-Wevelgem – passeert de route aan zijn graf in het dorpje Ploegsteert.

Foto: collectie van de auteur

Etappe 6 – Route

Hieronder zie je de route die Flip van Doorn aflegde voor het hoofdstuk Gent-Wevelgem. Wil je de route – of een deel ervan – zelf gaan fietsen, dan kun je gebruik maken van de planner van Komoot. Lees wel eerst deze korte instructie.

Etappe 6 – Hoogtepunten en bezienswaardigheden

km 1GentSint-Baafskathedraal

Zowel in het begin als in het einde van dit hoofdstuk komt het Lam Gods uitgebreid ter sprake: het wereldberoemde altaarstuk van de gebroeders Van Eyck. Het is mogelijk online in te zoomen op alle details van het verfijnde polyptiek, klik op de foto om naar de site te gaan. Maar er gaat natuurlijk niets boven het sprankelende origineel, te zien in de Sint-Baafskathedraal.

km 1 – GentHet Gravensteen

km 2GentPrinsenhof

km 3GentIndustriemuseum

km 5GentSint-Baafsabdij

Ooit een fiere abdij, een kleine stad op zich, is de Sint-Baafsabdij nu een ruïne in een park net buiten het centrum van Gent. Karel V gaf opdracht de abdij te verwoesten om de opstandige Gentenaren een lesje te leren. Waarschijnlijk zonder het te beseffen vernielde hij daarmee de wieg van de stad waar hij zelf ter wereld was gekomen.

km 7GentDe Vooruit

km 7GentSint-Pietersabdij

km 8Gent’t KuipkeZesdaagse van Gent

Wie nooit de Zesdaagse in het Gentse Kuipke heeft meebeleefd, mist een essentieel onderdeel van de Belgische wielerbeleving. Verplicht nummer. Renners die genummerd en gekleurd als ballen op een pooltafel over de baan schieten, een menigte toeschouwers die zich gaandeweg de avond meer en meer verliest in het spektakel, maar bovenal topsport van hoog niveau.

km 28GentCafé De Karper

km 28GentStadsmuseum STAM

km 42LovendegemBrasserie De Flandrien

km 63AssenedeToerisme Assenede

km 110EekloToeristische Dienst

km 121MalgedemToerisme Maldegem

km 137SluisBelfort

km 148Knokke-Het Zoute – Bezoekerscentrum Zwin Natuur Park

km 157KnokkeGrand Casino Knokke

Onder supervisie van René Magritte zelf bracht een groep schilders het grootste werk van de kunstenaar aan op de wanden van een ronde zaal in het Grans Casino van Knokke. Het betoverde rijk, luidt de titel. Het is alleen te bezichtigen tijdens speciale rondleidingen, of tijdens een bijeenkomst of evenement in de Magritte-zaal.

km 184BlankenbergeBelle Epoque Centrum

km 197De HaanToeristische Dienst

km 212OostendeVisit Oostende

In 2019 wandelde Flip door Oostende met schrijver Koen Peeters, bladerend door diens recent verschenen boek ‘Kamer in Oostende.’ Hij schreef over de ontmoeting en de stad voor dagblad Trouw.

km 224Middelkerke Dronkenput

km 251DiksmuideDodengang

Halverwege de kapel bij de verwoeste toren van Stuivekenskerke en Diksmuide, passeert de route een loopgravencomplex uit de Eerste Wereldoorlog. In deze ‘Dodengang’ lagen de Belgische militairen op luttele meters van de Duitse frontlijn en lieten honderden van hen het leven.

km 257 Diksmuide Vive le Vélo FlagshipstoreVlV fietsroutes

km 258 Diksmuide – Stadhuis en Toeristische Dienst

km 259Diksmuide Museum aan de IJzer

Wie iets wil beginnen te begrijpen van de complexe verhoudingen tussen Vlaanderen en Wallonië, van de taalkwestie en alles wat daarbij meekomt, mag het Museum aan de IJzer niet overslaan. Dat geldt voor Nederlanders, maar ook voor de Belgen zelf. En dan nog. Zelfs toen de tentoonstelling voor mij van deskundige commentaar was voorzien door curator Peter Verplancke, vroeg ik me na afloop af waar ik nu precies naar keek toen ik de gezwollen symboliek van de IJzertoren zag.

km 283VeurneMuseum Vrij Vaderland

km 303VeurneDe Moeren

km 334PoperingeKasteel De Lovie

km 353Cassel (Fr.) – Mont Cassel (Kasselberg)

km 357Cassel (Fr.) – Musée de Flandre

km 381 PoperingeHopmuseum

Nergens zijn zoveel Belgische biertjes bijeengebracht als in de hal van het Hopmuseum in Poperinge. Meer dan tweeduizend verschillende flesjes staan er. In het pakhuis werd vroeger de hop gewogen, Poperinge was het centrum van de hopteelt. Voor wie alles wil weten over Belgische biertjes – en er ook een paar wil proeven.

km 381 Poperinge Talbot House

km 400Saint-Jeans-CappelMont Noir (Zwarteberg)

km 446De KlijteHerberg In de Zonblogpost

km 450HeuvellandDe Kemmelberg

km 453KemmelProvinciedomein Kemmelberg (bezoekerscentrum & start fietsroutes)

km 456WijtschatePool of Peace

Hoe kan landschap zo mooi, zo wreed zijn? Deze idyllische vijver is niet meer en niet minder dan een vol water gelopen bomkrater. Een enorme explosie vaagde hier een Duitse stelling weg, met heuveltop en al. Ook Britse soldaten die te vroeg de bestorming hadden ingezet raakten bedolven onder de ontploffende aarde.

km 470IeperToerisme Ieper

Elke avond om acht uur klinkt aan de Menenpoort in Ieper the last post. Het is een eerbetoon aan de vele duizenden soldaten die sneuvelden tijdens de Groote Oorlog – in de poort staan de namen van alleen 54.896 vermisten. Ieper lag tussen 1914 en 1918 in het brandpunt van de strijd, het aan flarden geschoten stadshart is in al zijn middeleeuwse glorie herrezen.

km 471IeperIn Flanders Fields Museum

km 471Ieper Yper Museum

km 477ZillebekeHooge Crater Museum

km 479ZillebekeHill 62 Sanctuary Wood

km 501MenenDeutscher Soldatenfriedhof

km 504 Wevelgem – aankomst Gent-Wevelgem

Etappe 6 – Overnachtingsadressen

* ik noem hier alleen adressen waar ik zelf overnacht heb en die ik aanbeveel

<< Etappe 5 – – – – – Etappe 7 >>